В деталях описаны древние черепахи, пережившие динозавров

Опубликовано: 20-07-2021

Род речных черепах Boremys совершенно не заметил катастрофу, уничтожившую динозавров. Мел-палеогеновое вымирание, имевшее место 65 млн лет назад, одни группы уничтожило полностью, другие — заставило понести тяжёлые потери, а третьи — не затронуло совсем. «Мы считаем, что водные черепахи обладают особой устойчивостью благодаря «широкому» поведенческому репертуару, — отмечает соавтор исследования Вальтер Джойс из Университета Тюбингена (ФРГ). — Когда становится слишком холодно, они впадают в спячку. Когда слишком жарко или сухо — они тоже спят, зарывшись в ил». Тайлер Лайсон из Йельского университета (США) и его коллеги восстановили останки черепах Boremys, найденные в породах Хелл-Крик и Форт-Юнион на юго-западе Северной Дакоты и востоке Монтаны. Анализ показал, что животные отдавали предпочтение болотистой местности, которая окружала большие тропические реки в этих местах 80-42 млн лет назад. Челюсти черепах почти не специализированы, так что, вероятно, их питание было разнообразным: мягкие части растений, мелкие моллюски, насекомые, рыбы. Длина панциря самого маленького экземпляра составляла 25 см, самого крупного — 80 см. Хотя эти древние черепахи связаны с современными видами очень слабо, исследователи полагают, что своим поведением они были похожи на нынешних американских пресноводных черепах (в частности на украшенных черепах). В конце концов Boremys погубила их неспособность прятать голову под панцирь. Пережить падение метеорита (или что там стало причиной вымирания) они смогли, а вот справиться с расплодившимися мелкими хищными млекопитающими — нет. Сегодня уже весь черепаший отряд, существовавший на протяжении 220 млн лет, находится на грани исчезновения из-за нового врага — человека (тоже своего рода мелкого хищного млекопитающего). Результаты исследования опубликованы в издании Journal of Vertebrate Paleontology.