Саванна — одна из древнейших природных зон, которая возникла еще до появления человека

Опубликовано: 09-09-2019

Ученые давно придерживаются точки зрения, что преимущественно травянистые территории с небольшим количеством отдельно стоящих деревьев стали первым местом обитания древних людей. Более того, до недавнего времени считалось, что именно такие природные территории послужили неким стимулом к формированию человека из обезьяны. В частности, ученые называют развитие способностей людей к прямохождению и использованию каменных орудий основными моментами в эволюции людей, когда они пришли на обширные территории в Африке. В Африке — потому как считается, что именно на этом континенте появились первые люди. Но есть одна нестыковка — в доисторической Африке больших территорий с травянистой растительностью не было…Чтобы выяснить, когда возникли саванны на африканском континенте и какой были природные зоны Африки в тот момент, когда появились первые древние люди, ученые провели серьезное исследование. Группа ученых из США сравнила содержание изотопов углерода в образцах ископаемой почвы из разных геологических эпох. После длительного и тщательного анализа полученных данных американские ученые пришли к выводу, что саванны появились на территории засушливых районов Восточной Африки еще до появления ардипитека (Ardipithecus ramidus) — общего предка шимпанзе и человека. Ученые считают, что произошло это примерно 4,5 миллиона лет назад. Исследователи подчеркивают тот факт, что саванны, вероятнее всего, сыграли немаловажную роль в эволюции становления человека. В частности, благодаря саваннам, обезьяны были вынуждены сменить древесный образ жизни на наземный, что и послужило толчком к превращению приматов в древних людей. Один из авторов исследования, доктор Тюр Церлинг (Thure Cerling) из университета Юты в Солт-Лейк-Сити (США) отмечает, что исследование основано на геологической аксиоме, которая гласит, что знания сегодняшнего дня являются ключом к прошлому. По словам ученого, свойства почвы в доисторические времена так же связаны с растительностью, как и сегодня.Каким же образом ученым удалось обнаружить время зарождения саванн в Африке? Как оказалось, травянистые растения и деревья в тропиках по разному поглощают углекислый газ (СО2), в котором место «обычного» изотопа углерода-12 занимает «тяжелый» углерод-13. Как правило, деревья хуже перерабатывают такие «тяжелые» молекулы СО2, что выражается в относительно меньшем содержании углерода-13 в клетках растений.Именно относительное содержание углерода-13 дает подсказку ученым о том, растения какого типа преобладали на исследуемом участке. Так, например, растительный покров под тенью деревьев использует менее эффективный «древесный» способ фотосинтеза, если растение получает мало света. Если же растение получает свет в достаточном количестве — это позволяет им используют более эффективный механизм фотосинтеза. Соответственно по этим данным и можно судить о растительности региона. Для травянистых участков характерно высокое удельное содержание углерода-13 (до 33%), а для лесов и редколесья — низкое (до 16%).По полученным данным ученые установили, что первые саванны появились еще 7,5 миллиона лет назад, в эпоху миоцена. Затем саванны постепенно покрывались деревьями, однако в полноценный лес все же не превращались. Данные о количестве углерода-13 также поведали ученым о том, что около 70% из всех образцов относятся к почве древних саванн, и только 1% — к почве густых лесов. Таким образом, это еще раз подтверждает тот факт, что саванны — самые древние природные зоны и первые места обитания древних людей, пишет журнал Nature.