Птицы лучше ориентируются на разнообразном ландшафте

Опубликовано: 09-03-2018

Мы не раз писали о гипотезах, объясняющих невероятную способность птиц находить дорогу во время полёта. Одни исследователи полагают, что пернатые вынюхивают путь домой, другие — что они пользуются инфразвуковой картой местности, третьи — что птицам помогает ориентироваться на местности геомагнитное чувство (правда, учёные интенсивно спорят о том, какой орган у пернатых приспособлен для этого чувства). Скорее всего, птицы используют и то, и другое, и третье, и четвёртое, безошибочно прокладывая маршрут через сотни и тысячи километров. Вряд ли тут можно обойтись каким-то одним параметром. И, конечно же, никак нельзя без карты местности в самом очевидном смысле — в виде гор, лесов, полей и рек. Однако, как показали исследования зоологов из Оксфорда (Великобритания), далеко не всякий ландшафт птицы запоминают с лёгкостью. Учёные выпускали несколько десятков голубей в четырёх стартовых точках вокруг Оксфорда (при этом каждый голубь совершал не меньше 20 вылетов из разных точек) и следили за тем, как быстро птицы запомнят маршрут. Голубям приходилось лететь в разном окружении, и, как оказалось, лучше всего птицы запоминали тот маршрут, который пролегал по наиболее сложному ландшафту. Если местность была слишком гладкой, без выраженных примет, голуби запоминали маршрут с трудом, равно как и путь через город или лес. То есть для голубей важны были границы между зонами, чтобы открытое свободное пространство чередовалось с группами деревьев или домов. Например, птицы очень хорошо запоминали пограничные зоны, где сельская местность постепенно переходила в городскую. По словам зоологов, разнообразный ландшафт, с границами и переходами между зонами и явными вехами на пути, помогает пернатым лучше структурировать информацию о маршруте: несмотря на не слишком большой объём мозга, им всё же удаётся удержать в голове карту местности. К этим результатам, очевидно, с большим вниманием должны отнестись экологи, занимающиеся перелётными птицами: возможно, успех миграции зависит как раз от того, не изменилась ли местность, лежащая на пути у пернатых. Результаты исследования будут опубликованы в журнале Biology Letters.