Будущее эвкалиптов зависит от того, как их классифицируют учёные

Опубликовано: 30-04-2019

Деревья-гиганты в мире настолько же редки, насколько и впечатляющи. Из 100 000 известных науке видов деревьев всего 50 (то есть менее 0,005%) вырастают выше 70 метров. Большинство этих видов растёт в Северной Америке, на Борнео и в других схожих областях. В южной и восточной частях Австралии растёт 13 видов деревьев-гигантов.Самыми высокими деревьями в Австралии считаются эвкалипты вида Eucalyptus regnans, растущие в Тасмании и восточной части Виктории. Высота самого высокого эвкалипта на территории Тасмании составляет 99,6 метра, а высота эвкалипта на территории Виктории составляет 114,3 метра — это исторический рекорд.Австралийские эвкалипты привлекают учёных не только своими выдающимися размерами и способностью расти в условиях засушливого австралийского климата, но и рядом приобретённых в процессе эволюции уникальных способностей, в частности — уникальной для растительного мира зависимостью от лесных пожаров.Для засушливых полупустынных ландшафтов Австралии такое явление как лесные пожары совершенно обычно. Однако, хотя огонь и может сжечь взрослые деревья, их семена, надёжно защищённые от огня особыми воздушными капсулами, падают на выжженную землю и прорастают чуть ли не сразу после того, как угаснет последняя искра. При этом в огне пожара гибнут семена других растений и питающиеся семенами животные, да и сама почва после пожара становится более плодородной.Согласно последним научным данным, опубликованным на портале www.sciencedaily.com, свои размеры эвкалипты обрели в течение последних 20 миллионов лет, развиваясь в условиях, когда возможности для быстрого роста растений сочетались с частыми лесными пожарами.Однако, как бы парадоксально это не звучало, сегодня уникальные способности эвкалиптов играют против них: учёные классифицируют их не как тропические леса, а как особый тип растений, характерный для территории Австралии. В то же время, отдельные группы учёных (например, группа профессора Боумана из Тасманийского университета) проводят параллели между эвкалиптами и другими видами тропических растений и настаивают на включении эвкалиптов в группу тропических лесов. Их переклассификация может иметь весьма значительные последствия: в отличие от обычной австралийской флоры, тропические леса входят в список особо охраняемых видов растений и защищены законом. Впрочем, вполне возможно, что такая переклассификация — единственная возможность спасти эти гигантские растения от вымирания.